La ciudad de Utsunomiya, en Tochigi

En la prefectura de Tochigi nos encontramos con la ciudad de Utsunomiya, que está considerada como su capital. No es difícil llegar a ella si tenemos curiosidad por visitarla, dado que solo se encuentra a unos 100 kilómetros al norte de Tokyo.

Podemos usar el tren bala de la línea Tohoku Shinkanen para llegar rápido y desde Narita, el aeropuerto internacional, solo contamos con un tiempo de tres horas en coche o autobús.

Uno de sus elementos turísticos más famosos es el Castillo de Utsunomiya, que vivió la batalla de mismo nombre entre los días 10 y 14 de mayo del año 1868. En la actualidad es muy recomendable la visita, dado que hay un parque en los terrenos del castillo.

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Escrito por ieyasu | 30 de June de 2013 | 0 comentarios
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Cada vez hay menos lugares donde se puede fumar en Japón

Ya os hablamos tiempo atrás de las costumbres que existen en Japón sobre el tabaco, algo que se ve bajo su propio punto de vista en relación a otros países. Lo que indican los últimos datos procedentes del país es que hay cada vez más zonas en las que no se puede fumar.

Se ha convertido en una tendencia y cada vez se ven más carteles de zona libre de humos, no solo en los hogares, sino también en oficinas, restaurantes, salones de pachinko y zonas públicas.

Un lugar donde antiguamente era muy habitual fumar, los restaurantes de comida rápida, ahora también se ha puesto de moda bloquear esta costumbre. Lo mismo está ocurriendo en los restaurantes familiares de tipo más tradicional.

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Escrito por ieyasu | 29 de June de 2013 | 0 comentarios
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Historia del Genbaku Dome en Hiroshima

En Hiroshima, dentro del Parque Memorial de la Paz, nos encontramos con el Genbaku Dome, que se trata de la única estructura que sobrevivió en la zona del epicentro de la explosión de la bomba nuclear (Genbaku) que azotó esta región de Japón.

El diseño del edificio fue obra de Jan Letzel, un famoso arquitecto checo y se completó su construcción en el año 1915. Inicialmente tenía el nombre de Hiroshima Prefectural Commercial Exhibition, sirviendo para que el público pudiera disfrutar de exposiciones.

Unos años más tarde, en 1921, se le cambió el nombre a Hiroshima Prefectural Products Exhibition Hall y más de una década después pasó a llamarse Hiroshima Prefectural Industrial Promotion Hall. En todos los casos sirvió como lugar de exposición y presentación de novedades. El edificio tenía gran fama porque estaba situado cerca del puente Aoi y por las variadas exposiciones artísticas y educativas que realizó.

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Escrito por ieyasu | 29 de June de 2013 | 0 comentarios
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El sindicato o familia yakuza de los Yamaguchi-gumi

Los yakuza existen, y eso es algo que si bien no se hace notar tanto como ocurriría con las mafias de otros países, es una realidad que se debe entender. Datos recientes indican que existen más de 100,000 yakuzas en activo en Japón, divididos en distintos sindicatos que, unidos, forman el grupo de crimen organizado más grande del mundo.

Hay tres sindicatos o familias que deberíamos conocer: los Yamaguchi-gumi, los Sumiyoshi-kai y los Inagawa-kai.

En este caso hablaremos de los primeros, los Yamaguchi-gumi. Este se trata del mayor de los tres grupos y fue creado en el año 1915, contando en la actualidad con más de 55,000 yakuzas que se dividen en alrededor de 850 clanes diferentes.

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Escrito por ieyasu | 28 de June de 2013 | 0 comentarios
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La leyenda de los ciervos del parque de Nara

Otras veces ya os hemos hablado del parque de Nara, uno de esos lugares que merece mucho la pena visitar y que nos permite tener contacto directo con ciervos.

Pues bien, existe una leyenda según el folclore tradicional que cuenta que los ciervos de este lugar eran sagrados debido a la visita de uno de los cuatro dioses al santuario Kasuga. Este dios en cuestión se trataba de Takenomikazuchi-no-mikoto.

Se dice que el dios había sido invitado desde Kashima, en Ibaraki, a visitar el lugar.

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Arima Onsen, un tesoro escondido en Kobe

Por mucha popularidad que reciba, el Arima Onsen todavía está considerado como una de las zonas de baños termales más escondidas de Japón, algo que ha llevado a que sea definida como un tesoro escondido en Kobe.

Se encuentra detrás del monte Rokko y se ha convertido en tiempos recientes en el lugar de visita para cientos de japoneses que se quieren relajar en un ambiente relajante y natural, buscando el contacto con la naturaleza y la oportunidad de relajarse de la presión de la ciudad y del trabajo.

Es un lugar curioso, dado que si bien está en un entorno paradisíaco, también es cierto que cuenta con un acceso sencillo desde ciudades principales de Japón, algo que no suele coincidir.

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Escrito por ieyasu | 25 de June de 2013 | 0 comentarios
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El Tobata Gion Yamagasa festival, celebrado desde 1802

El Tobata Gion Yamagasa festival es un matsuri muy popular en Japón que solo se realiza en Tobata, en Kitakyushu, en la prefectura de Fukuoka. Lleva celebrándose desde el lejano año 1802 y tiene una duración de tres días, de viernes a domingo.

El origen del festival se encuentra en 1802, cuando se produjo una epidemia extraña en la aldea de Tobata en Chikuzen. Los habitantes rezaron a Suga-taijin para que eliminara la plaga, y sus plegarias fueron respondidas cuando todo el mundo se curó.

Esto llevó a la celebración del Festival Yamakasa a modo de agradecimiento, el cual se ha repetido a lo largo de los años.

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Escrito por ieyasu | 25 de June de 2013 | 0 comentarios
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La costumbre del mamemaki en el Setsubun

Durante el Setsubun, el día antes del inicio de la primavera en Japón, se realizan diversas actividades y rituales. Uno de ellos es el mamemaki, cuyo origen se remonta al periodo Muromachi.

Se trata de un ritual que normalmente realiza el toshiotoko de la casa o, de no estar, el principal líder masculino del hogar. El toshiotoko es el hombre que haya nacido en el año correspondiente al animal del año zodiaco chino en el que nos encontremos).

Lo que se hace es lanzar semillas de soja tostadas por la puerta o hacia un miembro de la familia que esté disfrazado de oni con una máscara tradicional. Mientras el hombre en cuestión está haciendo esta acción, los demás miembros de la casa tendrán que decir Oni wa soto! Fuku wa uchi!, que viene a ser algo así como, “fuera los demonios, dentro la buena suerte!”.

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Escrito por ieyasu | 24 de June de 2013 | 0 comentarios
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La mejor música hip-hop japonesa en el B-Boy Park

Todos los años se celebra en Japón el B-Boy Park, un festival dedicado al hip-hop que se lleva a cabo en Tokyo y que tiene como particularidad no necesitar comprar entrada, dado que es gratuito.

En este festival, que admite la participación del público, se reúnen conceptos tan familiares como la moda, el baile, la cultura y, sobre todo, el hip-hop. Su fama ha atraído ya a muchos aficionados a la música, sobre todo al público joven, que encuentra una buena forma de compartir el tiempo con sus amigos.

Además de la diversión, el festival reúne a bailarines y artistas que aspiran a hacerse famosos y que buscan una forma de desplegar su talento para demostrar de lo que son capaces.

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Escrito por ieyasu | 23 de June de 2013 | 0 comentarios
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El ritual Shichi-Go-San para niños

A lo largo de su vida los japoneses pasan por diversas épocas que están acompañadas por rituales con los que dan la bienvenida a una nueva fase de su existencia. El Shichi-Go-San es un ritual muy tradicional que afecta a niños de 3 y 5 años y niñas de 3 y 7 años.

Se celebra de forma anual el día 15 de noviembre y celebra que el crecimiento de los niños es saludable y positivo, aunque no está considerado como un festivo nacional.

La tradición actual ha evolucionado respecto a los tiempos del periodo Meiji. En tiempos actuales los niños participantes visten kimono para realizar una visita al santuario más cercano. En ocasiones se trata de la primera vez que visitan uno, así que es un momento muy especial.

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Escrito por ieyasu | 22 de June de 2013 | 0 comentarios
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